De Atenas al mundo: Hace 16 años, la Selección de Argentina de Básquet hacía historia

En el momento justo, en el lugar ideal, llegó la justificación perfecta para llamarla La Generación Dorada.

DEPORTES Por: Julieta Nieto 28 de agosto de 2020
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Parados, de izquierda a derecha: Wolkowisky, Nocioni, G. Fernández, Scola y Oberto. Agachados: L. Gutiérrez y Herrmann. Sentados: Delfino, Sconochini, Montecchia, Ginóbili y J. Sánchez.

Esa inigualable generación de talentos ya había dado un aviso serio en el Mundial de Indianápolis, dos años antes. En Atenas, cuna del olimpismo, llegaría la consagración sublime, extraordinaria, inolvidable. Eterna. 

Hasta 2004, Estados Unidos era el único país existente en ser campeón olímpico en básquet, además de las extintas Unión Soviética y Yugoslavia. Hace 16 años, la Generación Dorada hacía historia y llevaba a la Argentina a lo más alto

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Los conducidos por Rubén Magnano tenía a un destacado Ginóbili como líder del equipo, Pepe Sánchez era un armador de lujo, Scola había explotado al máximo y el resto acompañaba al mismo compás, varios con actuaciones memorables en momentos clave.

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Cómo no recordar aquella volada de Manu que se convirtió en el inolvidable doble de la victoria final sobre Serbia y Montenegro en el debut. Los primeros triunfos empezaban a darle paso a una ilusión mayor , aunque en el último partido del grupo, con el equipo ya en cuartos, fue traspié frente a Italia. 
 
Llegaba la hora de la verdad, ganar y seguir hacia el sueño o perder y armar las valijas para pegar la vuelta. Allí la Selección Argentina sacó a relucir el fuego sagrado en plenitud y todo se fue encaminando hacia esa inolvidable coronación final.

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En cuartos se cruzó Grecia que era siempre un conjunto durísimo. Pero la Generación Dorada tenía con que hacer frente, apoyado en una defensa incansable, absorbente, además de Manu y Oberto, los líderes en goleo, el equipo argentino de básquet se metía entre los cuatro mejores.

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La siguiente cita en semifinales era nada menos que Estados Unidos, un “Team” ya no tan “Dream” pero que no dejaba de asustar con sus estrellas NBA. Fue difícil, pero el corazón pudo más. Un excelso Ginóbili, con 29 puntos, fue la gran figura, aunque siempre quedará en el recuerdo la actuación colectiva de un equipo inolvidable.

Argentina ya tenía asegurada su medalla olímpica, solo restaba saber de qué color sería. El rival otra vez era Italia, pero la historia sería bien diferente en el duelo final. Otra vez por el grupo, otra vez porque cada uno supo cumplir su rol a la perfección sin perder jamás la idea del juego de equipo.

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Ese equipo perfecto, tuvo en la final además de la sincronía colectiva, a Luis Scola, que resultó incontenible para el equipo italiano y toda la vida podría contar que anotó nada menos que 25 puntos en una final olímpica en la cuna del deporte olímpica. De Atenas al mundo. Desde ese 28 de agosto hasta la eternidad.

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El camino hacia el oro olímpico

Vs. Serbia y Montenegro 83-82
Vs. España 76-87
Vs. China 82-57
Vs. Nueva Zelanda 98-94
Vs. Italia 75-76

Cuartos de final
Vs. Grecia 69-64

Semifinal
Vs. Estados Unidos 89-81

Final
Vs. Italia 84-69

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