El cambio climático podría significar, la extinción de los osos polares

La desaparición de estos animales tiene fecha y es casi irreversible.

NATURALEZA Por: Julieta Nieto 21 de julio de 2020
osos polares
Los osos polares al borde de la extinción. Foto (BBC)

Antes de fin de siglo, el cambio climático podría significar la extinción de las especies de osos polares en un tiempo estimado no muy lejano. Estos animales son incapaces de alimentarse al desaparecer las placas de hielo en el océano, según un estudio publicado este lunes en Nature Climate Change.

"La caída de la reproducción y la supervivencia pondrá en peligro la persistencia de casi todas las subpoblaciones de aquí a 2100", indicaron los investigadores, quienes subrayan que inclusive en el escenario más favorable la extinción de esos plantígrados solo sería demorada.

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La mayor parte de la población de osos polares de Alaska y Rusia, con el ritmo actual de proyección de gases que acentúa el efecto invernadero,  comenzarán a tener grandes problemas para reproducirse a partir de 2080. Eso ocurriría si las emisiones de gas siguen al mismo ritmo que en la actualidad.


Los osos polares no pueden conseguir sustento suficiente en tierra, por lo que dependen del hielo para cazar y esperan durante horas en los agujeros de hielo. En el mar de Beaufort de Alaska, la población de osos ya descendió entre un 25 y un 50%.  En tanto en la Bahía de Hudson, se contabilizó una caída del 30% de esos animales desde 1987.

Se calcula que el único lugar habitable para ellos será en las islas Reina Isabel, en el Ártico canadiense, pero si se disminuye la actual emisión de gases que sigue siendo alta. En la actualidad se estima que hay menos de 26.000 ejemplares de la especie en Noruega, Canadá, Alasca y Siberia.

Los osos polares están acostumbrados a largos períodos de ayuno, aunque necesitan de una temporada de caza sostenida para reunir la energía que les permita reproducirse. Si las emisiones de gas se redujeran, de todos modos, el planeta necesitaría entre 25 y 30 años para estabilizar las masas de hielo debido a la gran cantidad de CO2 que contienen la atmósfera.

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